Which or what? Essa pergunta bem poderia ser uma pegadinha no inglês. Sim, porque é uma dúvida que muita gente boa tem. Então, hoje, preparamos este artigo bem curto e objetivo, pra você nunca mais errar. Confira! E aprofunde seu domínio da gramática inglesa ūüėČ

which or what

Atualizado em 13.10.2020

Which or what? Eis a questão…

Pra começar, vamos lembrar que which e what são pronomes interrogativos. Ou seja, elas fazem parte de um grupo de palavras que, no inglês geralmente são usadas para fazer perguntas. São as chamadas “WH Questions“:

    • Which (qual) /wɪtʃ/
    • What (qual) /wɑːt/
    • Who (quem) /huː/
    • Why (por quê) /waɪ/
    • Where (onde) /wer/
    • When (quando) /wen/
    • How (como) /haʊ/

Com essa lista, dá pra notar duas coisas:

  • A primeira é que tanto which quanto what podem ser traduzidos pelas mesmas palavras: qual, de/para qual, que!
  • A segunda, que estas WH Questions correspondem a quem, no português? Sim… aos nossos pronomes interrogativos. Mas se which e what significam a mesma coisa, tem diferença no uso, você me pergunta? E a resposta é sim! Mas só quando fazemos perguntas.

Usando “which”

Usamos “which” para fazer perguntas sobre um grupo específico de pessoas ou coisas. Ou seja: quando a resposta envolve uma possibilidade limitada de escolhas.

Confira os exemplos:

Which shoes should I wear tonight? Red or black? (Que sapatos eu deveria usar hoje à noite? Vermelhos ou pretos? => só há duas opções de cores)
Which foot did you break? (Que pé você quebrou? => só pode ter sido o direito ou o esquerdo)

Usamos “whichantes de “one” e de “of“.

Quando usamos “one” e “of” estamos limitando as opções. Portanto, sempre usamos “which“, como nas frases:

Which of theses dresses would you like to try on? (Quais desses vestidos você gostaria de experimentar?)
Which one of us is going to present the test results?  (Qual de nós vai apresentar os resultados do teste?)

Usamos “which” para identificar um dos elementos de um grupo específico.

Quando estamos tentando identificar alguém em um grupo de pessoas, ou uma coisa, em um grupo de coisas — e, portanto, temos um número limitado de opções, usamos “which“. Confira algumas frases de exemplo:

  • All sisters are in this picture. Which (one) is your girlfriend? (Todas as irmãs estão nesta foto. Qual (delas) é sua namorada?)
  • You can choose any fruit from this basket! Which (one) do you prefer? (Você pode escolher qualquer fruta desta cesta. Qual (delas) você prefere?)

Usando “what”

Já “what” é usado quando fazemos uma pergunta mais geral, que permite um número desconhecido ou ilimitado de respostas.

  • What films do you like? (De que filmes você gosta? => há milhares de opções possíveis para responder. Além disso, podemos citar os títulos em si ou até os os gêneros de filme de que mais gostamos)
  • What is the best way to explain it? (Qual é a melhor maneira de explicar isso? => qualquer que seja o assunto, normalmente há muitas maneiras diferentes para explicar alguma coisa)
  • What is your favorite color? (Qual é a sua cor favorita? => é uma pergunta “aberta”, que pode ser respondida até com matizes ou variações, como “azul claro” ou “azul Tiffany”, por exemplo)

 

Fique de olho no contexto

Embora a diferença seja simples, como você notou. É superimportante prestar atenção no contexto. Isso, porque há perguntas que tanto podem ser feitas com which quanto com what. A escolha, nesse caso, depende do contexto. Confira um exemplo:

  • Which movie do you want to see? (Que filme você quer ver?): aqui, estamos perguntando sobre a que cinema ou sessão a outra pessoa quer ir. Ou seja: a escolha está relacionada a um número limitado de filmes em cartaz.
  • What movie did you see last night? (Que filme você viu ontem à noite?): neste caso, não temos ideia de se a pessoa com quem estamos falando foi ao cinema ou assistiu um filme na TV ou pelo Netflix ou outro canal de streaming. Não há nada que limite nossa pergunta — ou a resposta.
  • What language does she speak? (Que língua ela fala?): aqui, você quer saber qual o idioma nativo de alguém.
  • Which language does she speak? (Que línguas ela fala?): aqui, você está perguntando que idiomas alguém domina, além do seu idioma nativo.

Which or What: Quando a escolha é sua

Em muitas situações, quando você fala de pessoas ou coisas, o “which” e o “what” são intercambiáveis. Ou seja: você pode escolher qual deles usar.  Esse é o caso, por exemplo, nas frases a seguir:

  • Which (or What) writers have made the biggest impression on you when you were growing up? (Que escritores mais o(a) marcaram, enquanto você crescia?) => podem ser poucos, ou muitos. Não temos como saber.
  • Which (or What) bus should I take? (Que ônibus eu devo pegar?) => não temos certeza do número de opções que haverá.
  • Which (or What) colors do you like? (De que cores você gosta?) => a resposta pode indicar poucas ou muitas cores.

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