Memorizar palavras provavelmente é a tarefa mais importante pra quem aprende idiomas. No entanto, cada língua tem milhares de palavras. Então, uma pergunta que nos fazem sempre é “quantas palavras eu preciso saber pra falar inglês?”, por exemplo. Vou tentar responder essa pergunta difícil no artigo de hoje.

quantas palavras

Atualizado em 03.11.2020

Quantas palavras preciso saber para falar inglês?

Muita gente pergunta “quantas palavras existem na língua inglesa”? Há relatos de que o inglês tem 170 mil palavras. Bastante, né? Mas eu tenho duas boas notícias pra você, se você está aprendendo inglês ou qualquer outro idioma estrangeiro. A primeira é que nem os nativos sabem todas as palavras do dicionário. Uma pessoa normal conhece passivamente 70 mil palavras.

A segunda é que um nativo só usa, ativamente, uma pequena porção dessas palavras quando fala: digamos que entre 10 mil e 15 mil palavras. É importante entendermos a diferença entre o conhecimento passivo e o ativo, se quisermos responder a pergunta de hoje. O vocabulário ativo é aquele de que você precisa pra falar e escrever. Já o vocabulário passivo é aquele de que precisa para entender o que lê e o que escuta. Naturalmente, o que funciona para os falantes nativos também vai funcionar pra você. Portanto, seu vocabulário ativo pode ser bem menor que o passivo.

Outra coisa que precisamos distinguir é como contamos as palavras. Para o nosso propósito neste vídeo, eu diria que “run“(correr), “runs” (corre) e “ran” (correu) podem ser considerados uma mesma palavra, porque são todas variações do mesmo verbo, enquanto “runner” (corredor) é um substantivo e, portanto, deve ser considerado uma outra palavra.

Mas alguns linguistas talvez não concordem com isso. Como eu disse, é muito difícil dar uma resposta precisa pra essa pergunta. E, na minha opinião, o número de palavras que você precisa saber, ou quantas palavras existem em inglês nem são as perguntas mais importantes a fazer. Mas vamos tentar descobrir isso juntos.

Objetivos diversos, respostas diferentes

Primeiro: pessoas diferentes têm objetivos diferentes, certo?

1. Situações turísticas

Por exemplo: 300 a 600 palavras podem ser suficientes para situações típicas de turismo.

2. Nível conversacional

Mas se você quiser atingir um nível conversacional, deve saber ativamente entre mil e três mil palavras. Com certas palavras na manga, vai conseguir gerenciar diversas situações e conversas do dia a dia. E vai entender e ser compreendido quando viaja.

Esse é um bom nível, capaz de lhe garantir bastante satisfação. Mas, naturalmente, não é suficiente para cobrir todas as necessidades de alguém que quer morar, trabalhar ou estudar em um país estrangeiro.

3. Nível avançado

Se você quer atingir um nível avançado, provavelmente irá precisar de algo entre seis mil e 10 mil palavras.

4. Fluência

Mas se quer atingir um nível de fluência equivalente ao dos nativos, precisará saber de 10 mil a 15 mil palavras.

Como você pode ver, seu objetivo muda tudo, porque pode significar a diferença entre 300 e mais de 10 mil palavras. Eu, pessoalmente, me importo mais com a qualidade das palavras que conheço do que com a quantidade. O que quero dizer é que a escolha das palavras que você conhece é mais importante que o tamanho do seu vocabulário ativo e passivo.

No passado, eu cometi o erro de tentar aprender muitas palavras cegamente, sem dar prioridade às mais úteis e mais usadas. Mas escolher as palavras certas pra aprender é algo que muda tudo. Então, se eu fosse você, me concentraria mais em “que” palavras eu preciso aprender do que em “quantas” palavras eu preciso.

Quantas palavras existem no inglês, e quais escolher?

Você pode estar pensando: “OK, Luca, mas como eu posso escolher as palavras certas a aprender entre estas 170 mil palavras que existem no inglês”? Uma possibilidade é usar o que chamamos de listas de frequência. Essas listas são baseadas no número de vezes que uma palavra é usada em uma situação específica.

Eu, pessoalmente, me concentraria em listas de frequência baseadas em situações de conversação. Essas listas encorajam você a priorizar verbos como “to go” (ir) ao invés de “to sweep” (varrer), um verbo irregular que eu cheguei a memorizar na escola, mas que raramente usei na prática.

Como não esquecer?

Depois de escolher as palavras certas, um outro desafio é não esquecê-las. Pra isso, nada é mais eficiente que o SRS, sigla de Sistema de Repetição Espaçada, em inglês. Pra resumir, este é um método muito eficiente, que faz você revisar uma palavra quando está prestes a esquecê-la. Dessa forma, ele otimiza sua memorização ao manter o que você aprende sempre fresco na sua mente. Ou seja: ele é perfeito para a memorização a longo prazo. Se você quer saber mais sobre o SRS, clique aqui para ler os detalhes em outro artigo.

Usando esse sistema, a palavra primeiro entra no seu vocabulário passivo e, em seguida, depois de bastante repetição, lentamente se torna uma palavra ativa pra você. Naturalmente, a melhor maneira de ativar uma palavra é forçar-se a usá-la quando fala.

Para quem não tem tempo a perder…

Se você quer poupar tempo e energia, eu realmente recomendo que use um app como o MosaLingua, que é baseado em ambos: listas de frequência e Sistema de Repetição Espaçada. No nosso app mobile, há mais de 3 mil palavras e frases. E, no Mosalingua Web, você encontra mais de 6 mil flashcards e pode memorizar até 10 mil palavras, já que a maior parte dos flashcards inclui frases de exemplo. E em apenas 10 minutos por dia você consegue atingir um nível conversacional em três a seis meses. Experimente! Você pode testar ambos de graça.

Então, pra recapitular:

  1. O número de palavras que você precisa saber vai realmente depender do seu objetivo. Não se esqueça de que 300 a 600 palavras podem ser suficientes para situações turísticas típicas. Mas você precisa de pelo menos mil palavras pra atingir um nível conversacional.
  2. Quantas palavras você sabe é menos importante do que “que” palavras você sabe. Por isso, escolha as palavras mais usadas para acelerar seu progresso. E evite desperdiçar seu precioso tempo.
  3. Por último, assegure-se de não esquecer o que aprendeu usando métodos inteligentes como o SRS, que o app e os cursos MosaLingua usam, por exemplo.

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BÔNUS: nosso artigo… em vídeo!

Se você gosta de vídeo (e quer treinar seu listening 😉 ), confira as dicas do Luca no vídeo a seguir.  Se preferir, você pode habilitar as legendas, que estão disponíveis em seis idiomas, incluindo português e inglês. Pra fazer isso, basta clicar no ícone da engrenagem, no canto inferior direito do vídeo, e em seguida em Subtitles. 


 

Se preferir, assista ao vídeo direto no YouTube! (e, depois, não se esqueça de curtir e compartilhar, ok? <3)