Después de haber aprendido a utilizar el presente en inglés, en esta ocasión vamos a abordar el pasado en inglés. Como en español, también en inglés existen más de un tiempo pasado: simple past, el present perfect y el past perfect, etc. ¡No hay nada que temer! Para saber cómo se forman, cómo se conjugan y cómo se usan, simplemente sigue leyendo este artículo.Toda la gramática en inglés la encontrarás en nuestra .

Última actualización 18/1/2021

¿Cuáles son los tiempos del pasado en inglés?

Decíamos que, como pasa en español, hay diferentes tipos de tiempos verbales para expresar el tiempo pasado en inglés. El que más se usa es el past simple (que en español se puede traducir con el pasado remoto y con el pasado próximo).

Pero también existe el pasado continuo ( present perfect + su forma continua y el past perfect + su forma continua. Parecen muchas cosas que estudiar y difíciles pero, de verdad, que hay pocas reglas gramaticales para memorizar. ¡Ahora te mostramos al detalle el pasado en inglés!

El past simple (pasado simple)

El past simple es el tiempo más utilizado para hablar de acontecimientos pasados y terminados. Muchas veces se suele acompañar por indicadores de tiempo como «last week» o «yesterday«.

Para formar el pasado simple en frases positivas, añadimos la raíz –ed a la raíz del verbo en infinitivo.

Se conjugaría así: I / You / He / She / It / We / You / They + TO verbo infinitivo -ed

Ejemplo: to start > started

– I started 
– You started 
– He/She started 
– We started 
– You started 
– They started 

Si queremos formar frases negativas e interrogativas añadiremos el auxiliar did tanto si el verbo es regular como irregular. 

Ejemplo de past simple en una frase negativa:

– I did not (didn’t) start

Ejemplo de past simple en una frase interrogativa:
– Did you start?

Si el verbo es irregular elegiremos la forma correcta en la lista de verbos irregulares.

También los verbos irregulares tienes excepciones del pasado pero no son complicadas. Aquí están:

  • En los verbos que acaban con y como to cry,se substituye con una i > he cried
  • En los verbos que acaban con e como to hope, se añade la d > she hoped
  • En los verbos que acaban con una consonante como to stop, se duplica > we stopped

El past continuous (pasado continuo)

El past continuous se usa para referirnos a una acción del pasado que se ha interrumpido. El equivalente en español es la expresión estar (en pasado) + gerundio o, en casos menos frecuentes, al imperfecto.

Ejemplos:

  • I was going to the cinema when you called me > Estaba andando al cine cuando me has llamado.

El pasado continuo se forma con el verbo ser en pasado (to be), al que le tenemos que añadir el infinito sin el to del verbo que estás conjugando y añadir -ing. Prácticamente seguirá esta fórmula: verbo to be en pasado + TO infinitivo del verbo -ing

Ejemplo:

to eat > I was eating (estaba comiendo)

¿Cómo se conjuga el verbo to be en pasado?

  • I was 
  • You were 
  • She / He / It was 
  • We were 
  • You were 
  • They were 

Ejemplo :

We were having dinner when he arrived > Estábamos cenando cuando el ha llegado
He was always sleeping on the couch when he was a child > Siempre estaba durmiendo en el sofá cuando era niño

 

El present perfect y el present perfect continuous

El present perfect y el present perfect continuous son tiempos del pasado en inglés que se utilizan para expresar acciones que se sitúan entre el pasado y el presente. Por esto, el nombre de estos tiempos verbales contiene la palabra «present».

La regla

El present perfect es el tiempo que se usa para hablar de una acción del pasado que tiene consecuencias en el presente (de hecho en español se traduce con el presente).  Ejemplo: I have worked here for three years > Trabajo aquí desde hace tres años (y todavía lo hago).

Para una acción del pasado que ha terminado se usa el simple past (I worked here for three years > He trabajado / Trabajé aquí durante 3 años, pero ahora ya no). Si en cambio la situación ha empezado en el pasado pero continua, se utiliza el present perfect.

El present perfect continuous se usa para subrayar la duración de la acción en el pasado o para hablar de una acción que ha empezado en el pasado y que está por terminar o continua en el presente. Se usa para dar importancia a la duración de una acción. Pero no se usa nunca para hacer referencia a una acción que terminó en el pasado.
Ejemplo: I have been working here for tree years > Trabajo aquí (para referirnos a «trabajo aquí y todavía sigo trabajando en este lugar») desde hace 3 años.

Mientras el present perfect insiste en el resultado (he trabajado aquí, así que tengo experiencia), el present perfect continuo insiste en la duración de la acción y en el hecho que no se haya terminado.

 

La conjugación

Para formar el present perfect, se usa el verbo haber (to have) en presente + el verbo que queremos conjugar en participio pasado (infinitivo sin to y con -ed al final, menos para los verbos irregulares).

Ejemplo : We have invited them 3 times this month and they never came (hay una consecuencia) > Les hemos invitado tres veces este mes y nunca han venido
I have just finished my homework > He acabado ahora mismo mis deberes (consecuencia, mañana el profesor estará contento)

Come si coniuga il verbo to have al presente?

  • I have 
  • You have 
  • She / He / It has 
  • We have 
  • You have 
  • They have 

 

En cambio, para formar el present perfect continuous se usa el verbo avere (to have) en presente + el participio pasado del verbo to be (been) + el verbo que queremos conjugar con -ing. Conjugación: Verbo to have en presente + been + verbo que queremos conjugar –ing

Ejemplo :

I have been eating the whole afternoon > He estado comiendo toda la tarde
He has been watching me for an hour > Me ha estado mirando durante una hora

 

El past perfect y el past perfect continuous

Past perfect y past perfect continuo son tiempos verbales del pasado en inglés que expresan el pasado del pasado. En otras palabras, sirven para explicar acciones anteriores a una acción pasada.

La regla

Entonces el past perfect se usa para evocar un evento pasado que ha tenido lugar antes de otro tiempo pasado. Ejemplo: I had seen him already before you introduced us > Ya lo había visto antes de que tu nos presentases. Esto equivale a nuestro pretérito pluscuamperfecto.

El  past perfect continuous se usa de la misma forma que el anterior pero para dar una duración mayor a la acción del pasadoEjemplo: She had been working here for three years when I met her > Ella había estado trabajando aquí desde hacía tres años cuando la conocí. 

La conjugación

Para conjugar el past perfect se hace con el present perfect pero obviamente el verb to have se pone en pasado. Entonces, el verbo to have en pasado + participio pasado del verbo que acaba con -ed 

¿Cómo se conjuga el to have en pasado?

  • I had
  • You had 
  • He / She / It had 
  • We had
  • You had 
  • They had (facile)

Ejemplo:

She thought that she had closed the door > Ella pensaba que había cerrado la puerta
We had visited many houses before we decided to take this one > Hemos visitado muchas casas antes de decidirnos a coger esta.

 

Para conjugar el past perfect continuo se usa el verbo haber (to have) en pasado + participio pasado de to be es decir been + el verbo a conjugar añadiendo -ing. Ejemplo: To have en pasado + been + verbo a conjugar -ing 

Ejemplo:

He had been working the whole afternoon when I met him > Había trabajado toda la tarde cuando quedé con el.

Hablar del pasado en inglés: Trucos de gramática inglesa

En el siguiente vídeo, Abbe te explica cómo puedes hablar del pasado en inglés con unos sencillos trucos para que la gramática inglesa sea aún más sencilla. Suscríbete a nuestro canal de YouTube para ver más vídeos de gramática inglesa.

El vídeo está en inglés pero puedes activar los subtítulos en otro idioma en la rueda de ajustes (abajo a la derecha).

 

¿Cómo hablar del pasado en inglés?

1. Utilizar el Past simple para hablar de pasado en inglés

Empecemos con un ejemplo: «I travel to Spain every year».

Ésta es una afirmación sobre mis hábitos, que indico con las palabras «every year«. Así que puedo usar el present simple. ¡Bastante fácil! «Last year I traveled to Spain». Ésta es una afirmación sobre algo que hice en el pasado. «Last year«, para ser exactos, así que tengo que usar el past simple.

¿Qué diferencia observas entre el presente «travel» y el pasado «traveled«? En efecto, como puedes ver, con tan sólo añadir «-ed» al final de la forma en presente del verbo «travel«, he podido formular una afirmación en pasado.

Éste tiempo verbal es el past simple, y realmente es muy simple. Sólo hay que añadir «-ed» al final de la forma en presente de la mayoría de los verbos, ¡y ya lo tienes!

Echa un vistazo a algunos ejemplos:

  • «Yesterday I watched TV all day long»
  • «Last week I played with my friends».

Esto funciona para la mayoría de verbos ingleses. No obstante, tienes que saber que en inglés hay bastantes verbos irregulares. Como, por ejemplo, «go«, que se convierte en «went» en el pasado en lugar de»goed«; o»eat«, cuya forma en pasado es «ate» en lugar de «eated». Pero no te preocupes, porque en un próximo vídeo explicaré cómo dominar los verbos irregulares en tiempo récord.

2. Utilizar el past perfect para hablar del pasado en inglés

Este tiempo verbal se usa para hablar de algo que tuvo lugar en el pasado y todavía está en transcurso en el momento presente, o tiene repercusiones en el presente.

Es un tiempo verbal que con frecuencia da dolores de cabeza a los estudiantes de inglés. Pero tengo buenas noticias para ti: en inglés americano, casi siempre puedes sustituir este tiempo por past simple.

Te pongo un ejemplo: llego a una fiesta y alguien me pregunta si quiero un sándwich. Si la fiesta fuera en Inglaterra, diría: «No thank you, I have already eaten«. En Estados Unidos, aunque hubiera comido justo antes de llegar, ¡aceptaría el sándwich de todos modos!

Es broma. En Estados Unidos, podría rechazarlo diciendo: «No thanks, I already ate«. Aquí, en inglés americano, resulta mucho más natural usar el past simple «ate» antes que el present perfect «have eaten«. Y, además, es mucho más fácil de construir.

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Y, si tienes cualquier pregunta sobre el tema que hemos tratado hoy, déjanos un comentario más abajo.

Ahora ya conoces como formar el pasado en inglés.  Ahora puedes aprender cómo es el futuro es inglés.

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