Cuando construimos una frase, ya sea en inglés o francés, necesitamos un sujeto, un verbo e, incluso, un complemento. Hasta aquí estamos todos de acuerdo. Ese verbo puede estar conjugado en presente, pasado o futuro, e ir acompañado de lo que llamamos un indicador de tiempo o marcador temporal. Dicho indicador aporta información más detallada sobre el tiempo, la duración de la acción o el acontecimiento. A continuación, encontrarás una lista de indicadores de tiempo en inglés y explicaciones sobre cómo usarlos.

indicadores de tiempo en inglés

Los indicadores de tiempo en inglés

¿Qué es un indicador de tiempo?

El término indicadores de tiempo es relativamente transparente: entendemos rápidamente que se trata de un marcador con indicaciones precisas sobre el tiempo, el momento o la duración de una acción. Permiten situar una acción en una línea de tiempo. En español, por ejemplo, tenemos: ayer, hoy, mañana, etc.

Evidentemente, en inglés también existen indicadores de tiempo que puedes utilizar para situar una acción en el tiempo.

Normalmente, el indicador modifica el tiempo de la acción: usarás un tiempo verbal del presente con un indicador del presente, un tiempo verbal futuro con un indicador  del futuro, etc.

Dicho esto, si acabas de empezar a estudiar inglés, puedes usar algunos de estos indicadores con un presente simple. Conjugar el verbo en presente y utilizar un marcador temporal para situar la acción en un momento, por ejemplo: yesterday (ayer), today (hoy) o tomorrow (mañana).

Atención: esto no es gramaticalmente correcto, pero te permitirá hacerte entender, por lo que podrás comunicarte rápidamente sin tener que aprenderte todos los tiempos verbales en inglés.

Lista de marcadores temporales en inglés

El momento de la acción

Todos los marcadores que encontrarás a continuación te indican el momento de la acción:

  • Yesterday: ayer
  • Today: hoy
  • Tomorrow: mañana
  • Now: ahora
  • Later: más tarde
  • Last: último/a
  • Next: siguiente
  • Before: antes
  • After: después
  • During: durante

Estos indicadores puedes colocarse al final de la frase (posición neutra) o cambiar de lugar para poner énfasis en el momento de la acción.

Por ejemplo: I will do my homework later = haré los deberes más tarde o Later, I will do my homework = más tarde, haré los deberes (en este segundo caso enfatizamos el «más tarde»).

La duración de la acción

Estos marcadores indican la duración de la acción: pendiente, después, etc.

Se utilizan junto con un complemente, que puede ser una fecha (since 1988: desde 1988) o una duración (for 10 years = durante 10 años).

  • for + duración = durante + cantidad de tiempo… Ejemplo : He was born in Scotland and lived there for 3 years = Nació en Escocia y vivió allí durante 3 años.
  • since + un punto de referencia temporal = desde + un año, un día, una fecha, un acontecimiento… La palabra «since» es el punto de partida de una acción.
  • until + un punto de referencia temporal = hasta + un año, un día, una fecha…
  • duración + ago = hace… Este se usa después de un complemento cuando una acción ya ha terminado. Ejemplo: I moved to Los Angeles 2 years ago = me mudé a Los Angeles hace 2 años..

La frecuencia

Al igual que en español, hay acciones que pueden desarrollarse todos los meses, todas las semanas, cada martes…

Estos indicadores tienen el objetivo de indicarnos la frecuencia con la que sucede una acción.

  • Sometimes: a veces, de vez en cuando
  • Monthly: todos los meses
  • Weekly: semanalmente
  • Once a week: una vez a la semana
  • Every day: cada día
  • Every month: cada mes
  • Frequently: frecuentemente, a menudo
  • Occasionally: ocasionalmente
  • Regularly: regularmente

Yet y still 

Terminamos el artículo con estos dos marcadores temporales que es necesario conocer, pues indican el estado de una acción.

  • Yet podría traducirse como «todavía» o «aún» en el sentido de I did not eat yet = todavía no he comido. Se utiliza normalmente con una negación y se pone al final de la frase o después de «not«.
  • Still  puede traducirse también como «todavía» pero en el sentido de continuidad. Por ejemplo, I am still at work = todavía estoy en el trabajo.

Si eres principiante, te aconsejamos limitar el aprendizaje a los primeros indicadores temporales que hemos mencionado: aquellos que se refieren al momento de la acción. Estos te permitirán simplemente precisar el momento de la acción en la frase.

No será hasta más tarde que podrás integrar indicadores más complejos como yet o still (y otras nociones de la gramática inglesa).

No olvides que estos indicadores pueden marcar la conjugación del verbo. En dicho caso, te recomendamos leer nuestro artículo sobre los tiempos verbales en inglés.

¡Feliz aprendizaje!