Hay infinitas razones por las cuales alguien debería aprender uno de los idiomas más importantes. Para la mayoría la principal motivación recae en el tipo de trabajo que realizan. Así, dominar uno o varios idioma extranjeros se ha convertido en una de las habilidades más buscadas en el mundo profesional. Sin embargo, te preguntarás qué idioma aprender o cuáles son los idiomas más importantes después del inglés. A continuación, te desvelamos los idiomas más importantes para aprender tanto para los estudios como para el trabajo.

¿Cuáles son los idiomas más importantes para aprender?

Este artículo y el vídeo que encontrarás a continuación son para aquellos que quieren aprender un segundo idioma extranjero o langue vivante 2 (LV2). También es ideal para quienes ya dominan el inglés y no saben qué otro idioma empezar a aprender.

Todos los idiomas, por supuesto, son importantes y existen muchas razones para aprenderlos. 

Te invito a ver la versión visual sobre los idiomas más importantes (puedes activar los subtítulos en español)

Criterio utilizado para determinar el idioma más útil para aprender

Hemos identificado dos parámetros que puedes utilizar para determinar el idioma más útil en contextos profesionales:

  • El número de hablantes alrededor del mundo
  • Relevancia en el contexto político y económico

Según el libro ‘Ethnologist’ de M. Paul Lewis, el top 10 de los idiomas nativos más hablados en el mundo son: Chino (o el conjunto de sus 12 variantes incluyendo el mandarín), español, inglés, árabe, hindi, bengalí, portugués, ruso, japonés y alemán. (Aquí podrás consultar la tabla completa).

Los datos mencionados están recogidos por las estadísticas oficiales del Censo de los Estados Unidos, el cual identifica los socios comerciales de este país en el mundo. Para aquellos interesados en el Reino Unido, los socios comerciales de este país son similares a los de Estados Unidos.

Los 7 idiomas más importantes para aprender por razones profesionales

A continuación, de presento una lista con los 7 idiomas más importantes para aprender y que espero que te ayuden a decidir cuál es el ideal para ti, claro está, de acuerdo a tu profesión o a la industria en la cual trabajes.

1. Español

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El español es uno de los idiomas más hablados después del inglés (si ya lo dominas o eres hablante nativo tienes una gran ventaja a tu favor). Así mismo, es el idioma nativo de más de 400 millones de personas en 44 países, el cual lo convierte en uno de los idiomas más importantes para dominar.

Para aquellos que están interesados en los negocios, dominar el español puede ser una herramienta valiosa para comunicarse en España y a lo largo de Latinoamérica. El tamaño considerable de la población de habla hispana en los Estados Unidos lo hace aún más atractivo en tu CV.

Es comúnmente dicho que el español es un idioma fácil de aprender, pues es una lengua fonética (lees las palabras tal como están escritas). Sin embargo, los tiempos y verbos irregulares son más complicados que en otros idiomas pertenecientes al grupo de las lenguas romances, como por ejemplo el francés.

También es importante tener en cuenta que si eres un hablante no nativo de español, debes competir con los que sí lo son.

Aspecto financiero: Es casi obvia la razón por la cual aprender español trae consigo enormes beneficios financieros. En Europa, así como en los Estados Unidos, el español es el idioma más comúnmente hablado después del inglés. Las razones anteriores hacen que aprender español sea beneficioso para aquellos en el sector de los negocios simplemente debido al considerable número de personas que lo hablan.

2. Francés

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Canadá es el principal socio comercial de los Estados Unidos, por lo que aprender francés puede maximizar el valor de cualquier profesional en el mercado laboral.

El francés es hablado por más de 290 millones de personas en el mundo y se ha convertido en un idioma global. Se habla en 29 países incluyendo Francia, Canadá, Suiza, Mónaco, Luxemburgo, Senegal, Costa de Marfil, Haití, Bélgica, Ruanda, Togo, Malí y muchos más.

Francia domina el sector farmacéutico, de las telecomunicaciones, la aeronáutica y producción de energía, entre otros sectores. Así mismo, con iniciativas globales para promover el desarrollo sostenible en continentes como África, el francés es indispensable. Muchos países situados en África Occidental, Central y Oriental tienen el francés entre sus idiomas oficiales debido a la colonización francesa.

Si estás interesado en formar parte de la industria del desarrollo internacional, hablar francés puede ayudarte a encontrar trabajo. Podrías trabajar como consultor o coordinador de proyectos internacionales en agencias de desarrollo internacional de países francófonos o en organizaciones sin ánimo de lucro.

El francés es conocido como el idioma de la diplomacia, pues es el idioma oficial de la OTAN, las Naciones Unidas, los Juegos Olímpicos, la Cruz Roja y otras organizaciones internacionales.

Aspecto financiero: Dado que el francés es el segundo idioma más aprendido después del inglés, aprenderlo es extremadamente útil en términos financieros. Así, dominar el francés abre puertas a oportunidades laborales a nivel mundial, desde Bélgica hasta Suiza o Canadá.

3. Chino mandarín

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China se ha convertido en una presencia masiva difícil de ignorar (nuevas estadísticas muestran que el 36% de la población mundial vive en China o India).

China tiene una participación significativa en las exportaciones a todo el mundo. Por esto, el chino mandarín es un idioma increíblemente útil para aprender.

Si quieres trabajar en negocios internacionales o en banca, aprender chino te ayudará a hacer más atractivo tu CV. Lo complicado es que existen 12 idiomas diferentes chinos, siendo el mandarín el más común con 845 millones de hablantes. 

Aprender chino mandarín es una idea excelente porque es una habilidad altamente valorada dentro del sector de los negocios y uno de los idiomas más importantes en el mundo. Adicionalmente, los diplomáticos y militares también encontrarán útil el mandarín.

El pequeño porcentaje de personas que logra dominar el mandarín tiene una ventaja increíble en comparación con sus homólogos monolingües.

El mandarín es conocido como un idioma con una escritura difícil de aprender, debido a que hay muchos modos y registros que conquistar. Sin embargo, la gramática, conjugación y tiempos son extremadamente fáciles.

Aspecto financiero: Si estás en la industria de los negocios internacionales, aprender chino te abrirá un mundo de oportunidades debido al billón de personas que lo habla.

4. Alemán

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La economía alemana ha estado creciendo establemente. Este crecimiento ha convertido al país en una de las economías más fuertes del mundo. Está en el top 10 en exportaciones e importaciones a los Estados Unidos y al Reino Unido. Así mismo, es el idioma oficial en Austria y Suiza, siendo los dos países economías muy fuertes.

El alemán es hablado por más de 90 millones de personas alrededor del mundo. Sin embargo, muchos estudiantes de alemán coinciden en que es un idioma difícil de aprender.

Especialistas en el idioma experimentan dificultades comunicándose en alemán, aún después de muchos años de estudio (contrario a lo que pasa con otros idiomas extranjeros, como el español). Esto puede pasar debido a la falta de interés y motivación.

Así, si vas a aprender alemán es mejor que lo hagas cuando tengas suficiente disponibilidad de tiempo para estudiarlo en profundidad.

Aspecto financiero: El alemán es el idioma a aprender si quieres ganar varios ceros al final del año. De hecho, puedes ganar 125.000 € extra sólo en bonos trabajando en Alemania.

Muchos asumen que un idioma más común cómo el español o mandarín permite ser más próspero. Sin embargo, dominar el alemán como segundo idioma te ubica en un nicho especial. Por lo tanto, es más valioso en términos monetarios. Adicionalmente, Alemania es el motor económico de la Unión Europea y, por lo tanto, tiene grandes beneficios financieros en comparación con otros idiomas.

5. Japonés

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Aunque Japón ha sido superado por China recientemente, su economía sigue siendo bastante fuerte. El japonés es hablado por 122 millones de personas, lo que lo convierte en uno de los idiomas extranjeros más hablados en el mundo.

El japonés puede ser uno de los idiomas más importantes para aprender para aquellos que trabajan en el sector automovilístico, de comunicaciones o financiero. Japón es el tercer productor de automóviles y es uno de los productores más grandes de tecnología móvil.

De acuerdo a la revista Forbes, Japón también es sede de algunas de las compañías más poderosas mundialmente, como por ejemplo Mitsubishi, KDDI, Softbank y NNT.

Los japoneses viajan a destinos turísticos en todos los rincones del planeta. Así que si quieres trabajar en la industria del turismo el japonés puede ser una habilidad buscada en este sector.

Aspecto financiero: Gracias al creciente rol global de Asia y la Cuenca del Pacífico, aprender japonés tiene un valor financiero invaluable.

6. Árabe

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El árabe es la tercera lengua más hablada en el mundo con más de 300 millones de hablantes nativos. Dichos hablantes provienen de 57 países diferentes. 

La mayoría de países donde se habla árabe tiene recursos imprescindibles como el petróleo (conocido como el oro negro). Cabe resaltar que los últimos eventos geopolíticos han forzado a las potencias Occidentales a familiarizarse más con el mundo Árabe.

De acuerdo a un comentario hecho por Solal, el árabe escrito sigue un sistema de estandarización común aplicado en todos los países donde se habla el árabe. No obstante, la riqueza del idioma árabe es evidente en los diferentes dialectos y variaciones del idioma hablado. Así, un marroquí no necesariamente entendería a una persona del Líbano.

Te recomiendo, entonces, aprender el árabe egipcio, pues es conocido como el más universal (debido en parte a la industria cinematográfica).

El árabe ha sido clasificado por el Departamento de Estado de los Estados Unidos como uno de los idiomas más difíciles de aprender, junto con el coreano, el japonés, el mongol y el mandarín. En otras palabras, ¡para aprender árabe se requiere una buena dosis de motivación!

Saber como comunicarse en árabe es una ventaja para trabajar en el gobierno o en las fuerzas militares. También es valorado en sectores como el periodismo y el turismo.

Aspecto financiero: La región árabe es considerada como una de las más ricas en el mundo. Dicha región tiene un Producto Interior Bruto de $600B. Dominar el árabe significa tener la facilidad de entrar en la economía del Medio Oriente, la cual ha crecido en un 120% en los últimos cinco años.

7. Portugués

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De acuerdo a ethnologue, el portugués es el sexto idioma más hablado en el mundo (aunque estas estadísticas son siempre estimadas).

El portugués no se habla sólo en Portugal. También se habla en la potencia emergente que es Brasil y en varios países africanos como Angola, donde abundan los recursos naturales como el petróleo.

Brasil, siendo la octava economía más fuerte en el mundo, ha visto un rápido crecimiento y se ha convertido en un socio comercial significativo para Estados Unidos y Europa.

Sus industrias más fuertes son la extracción de minerales, hierro, acero, café y cereales, entre otros. Mientras el español se ha convertido en el idioma a aprender para muchos, el portugués está creciendo en importancia.

Aprender portugués es clave para sectores como el de los negocios, la logística y la agricultura.

Aspecto financiero: Aunque el portugués no es tan demandado como el español, actualmente está ganando popularidad. Esto se debe a que el portugués es el idioma oficial en Brasil, siendo este país una potencia emergente.

Lógicamente, si vas a trabajar en un país específico no necesitas ningún estudio o estadística sobre los idiomas más importantes. Aprender el idioma del país donde vivirás es la solución más práctica.

A continuación, encontrarás una tabla que te puede dar una idea sobre los idiomas más hablados. Esta tabla es una guía general. Los datos contenidos en esta no son fáciles de estimar. Aquí van los 10 idiomas más hablados:

Idioma – País – Número de hablantes (en millones)

  1. Chino mandarín – China; Singapur; Taiwán – 1,080.
  2. Inglés – U.S; U.K; Australia; Canadá; Nueva Zelanda; India; varios países en África – 508.
  3. Español – España; Latinoamérica – 382.
  4. Hindi – India; Pakistán – 315.
  5. Francés – Francia; Canadá (Montreal); Bélgica; Luxemburgo; Suiza; África del Norte; Oceanía; Las Antillas; Sur Este Asiático – 290.
  6. Rusia – Rusia; países pertenecientes a la ex Unión Soviética – 285.
  7. Malayo Indonesio – Indonesia; Malasia; Singapur; Brunei – 260.
  8. Árabe – África del Norte; Medio Oriente – 230.
  9. Portugués – Brasil; Portugués; Angola; Mozambique; Guinea Bissau – 218.
  10. Bengalí – Bangladesh; India – 210.

(Importante: Estas estadísticas cambian según el criterio usado)

Gracias por tomarte el tiempo para leer nuestro artículo acerca de los 7 idiomas más importantes para aprender. Espero que lo hayas disfrutado, y si es así ¡no olvides compartirlo con tus amigos y familiares!

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