Estudiar en Canadá puede ser una meta para muchos jóvenes que quieren perfeccionar su inglés o francés. En esta entrevista te presentamos a Mariano, estudiante de Ingeniería en Montreal. En 2010 conocí a Mariano en Lyon, Francia, cuando éramos estudiantes y él se encontraba terminando sus estudios de francés. Hoy, desde México, comparte contigo su experiencia estudiando en Canadá. Esperamos que esta entrevista te ayude e inspire.

Si quieres saber más sobre la experiencia de Mariano y sobre estudiar en Canadá, puedes leer la segunda parte este artículo: «La oferta cultural y de entretenimiento en Canadá».

Última actualización 10/2/2020

Estudiar en Canadá

Entrevista a Mariano, estudiante de Ingeniería en Canadá

Mariano, ¿en qué momento decidiste estudiar en el extranjero?

estudiar en CanadáHace cinco años me inscribí a la carrera de ingeniería Mecatrónica en una universidad de la Ciudad de México, capital de mi país, donde estudié la preparatoria (bachillerato). Después de dos años de dudas acerca de mi verdadera vocación profesional y de pensar en abandonar mis estudios, tomé la decisión de estudiar durante un año cultura y lengua francesa en Lyon. Allí tuve la oportunidad de mejorar mi nivel de la lengua y de tener una experiencia de vida que cambió mi manera de ver el mundo en muchos sentidos.

Durante mi estancia en Francia, descubrí que aprender idiomas es una manera excelente de conocer nuevas personas, descubrir nuevas culturas, aprender sobre nuestro propio país y, sobre todo, es una excelente excusa para viajar. Además, me he dado cuenta de que los conocimientos que adquirí son apreciados actualmente en el mercado laboral y en la vida cotidiana. Siempre he disfrutado al conocer gente nueva y explorar nuevos puntos de vista.

¿Qué ocurrió cuando regresaste a tu país?

Cuando regresé de Francia en 2011, decidí estudiar en Canadá con el fin de obtener una nueva experiencia, de apreciar el ritmo de trabajo en una escuela de ingenieros extranjera y de vivir en un país que tiene reputación de estar lleno de gente amable e interesada por culturas de todo el mundo.

 Tu destino en Canadá fue Montreal. ¿Tu idea de la vida en Montreal cambió después de tu estancia allí?

Si alguna vez te han dicho que en Montreal la gente habla francés con un acento difícil de entender; que por sus calles largas y anchas te encuentras con frecuencia latinos, europeos, asiáticos, africanos y algunos canadienses (pocos); que el clima cambia drásticamente de 30˚C a -30˚C en un periodo de cuatro meses… no te estaban mintiendo.

Montreal es una hermosa ciudad, cosmopolita y bien organizada. Es el lugar donde América y Europa se encuentran y es a la vez moderna y pintoresca. Definitivamente cualquier extranjero que decida estudiar en Canadá encontrará un país en el que puede sentirse como en casa.

¿Por qué decidiste estudiar en Canadá y, concretamente, en Montreal?

Una de las razones por las que decidí estudiar en Montreal durante cuatro meses fue porque buscaba una ciudad donde fuera posible practicar inglés y francés. Por suerte, acerté en mi decisión. En las calles es común escuchar personas hablando en diferentes idiomas y, aunque existen zonas donde hay un idioma que predomine más, no hay nadie que sólo hable una de las dos lenguas, ya que tendría problemas para comunicarse.

Sin embargo es importante tener muy en cuenta el francés…

Claro que sí, aunque debes tener en cuenta que el francés estándar aprendido en la escuela (o que aprendí en Francia) está lejos de ser el mismo que el québécois hablado por los lugareños. Afortunadamente, los quebecquenses son muy amables y pronto aprendí los modismos locales. En pocas semanas entendía cuando me decían “Il fait frête en criss” (il fait très froid o hace mucho frío), que en vez de decir “chez moi” dicen “chez nous” (en mi casa) o que agregan un “tu” para enfatizar las preguntas: “on y va tu?” (¿Vamos?), “tu connais tu … ?”(¿Conoces …?).

estudiar en Canadá

¿Qué diferencias hay entre la vida de un estudiante en Francia y en Canadá?

Haré el comparativo desde mi experiencia de estudios en Lyon y en Montreal. Cuando viví en Francia únicamente asistía a cursos de lengua y cultura francesa. Mis tareas no eran tan complicadas y dedicaba 17 horas de estudio a la semana. Conocí muchos alumnos extranjeros que estudiaban en Francia o que viajaban a otros países de Erasmus. Imaginaba que mi experiencia de estudiante en Lyon iba a ser similar en Canadá. Pensaba que iría a muchas fiestas, pocas clases y que haría demasiados amigos.

Sin embargo, me parece que la vida de un estudiante en Francia difiere un poco en Canadá. En una escuela de ingeniería en Quebec dedicas entre 26 y 32 horas semanales presenciales estudiando en la universidad. Aunque es importante tener en cuenta que las materias que estudiaba en cada país eran diferentes. Eso tal vez cambió la intensidad horaria.

¿Con esa intensidad horaria de estudios, tenías tiempo para disfrutar de la ciudad?

En un principio vi las exigencias horarias de estudio como un impedimento para descubrir las actividades culturales ofrecidas en la ciudad. Hubo semanas en las que me dediqué por completo a la universidad, limitando mis salidas y el tiempo que  dedicaba a conocer la ciudad. Sin embargo, no habían pasado más de tres semanas cuando me di cuenta de que yo no había ido a estudiar a Canadá para pasar mi tiempo encerrado en casa. Aprendí a organizar muy bien mi tiempo y a planificar mis días para poder divertirme y estudiar. Tenía que definir mis horarios de estudio y respetarlos. Al final aprobé mis cinco asignaturas, aunque me costó mucho esfuerzo. Una de mis estrategias fue estudiar cuando ninguno de mis 9 colocs o rommates lo hacía. Así no me tentarían con invitaciones a fiestas, salidas o paseos.

Además del reto para aprender a organizar mi tiempo, el segundo reto al que que enfrenté fue la barrera del idioma. Aunque yo consideraba que mi francés era bueno, en mi universidad, L’École de Technologie Supérieure, había pocos estudiantes en el nivel de licenciatura que hablaran el francés como lengua materna.

Creo que tu nivel de francés y de inglés es muy bueno, ¿por qué encontraste dificultades con el idioma?

La mayoría de los estudiantes extranjeros eran franceses. Supongo que cometí un error al esperar algo de ayuda de los profesores.  Sin embargo, no fue así, los profesores no me trataba ni mejor ni peor que a los demás. Yo era un estudiante como los otros, nunca me sentí discriminado en Montreal por ser extranjero, pero tampoco recibí ayuda por no ser hablante nativo de francés o inglés.

Finalmente, el último reto que encontré fue el de integrarme con mis compañeros de estudio. Normalmente, era yo que tenía que tomar la iniciativa para acercarme a las personas y ser muy sociable. Al final mis esfuerzos dieron frutos. Ahora puedo decir que conocí gente local que con quien podría estudiar y hacer trabajos. También pasaba tiempo durante en la universidad mis horas de descanso y comida.