Recientes estudios llevados a cabo a partir de resonancias magnéticas y basados en los principios de la neurociencia han ayudado a los científicos a determinar los principales cambios en el cerebro, su relación con el bilingüismo y los principales beneficios de ser bilingüe. A continuación, desvelamos todas las claves del cerebro bilingüe.

¿Qué pasa en el cerebro bilingüe?

Un estudio liderado por investigadores en psicología de la Universidad de Lund en Suecia llevó a cabo un experimento revelador. Reunió a un grupo de jóvenes reclutas de la Academia de Intérpretes de las Fuerzas Armadas de Suecia para medir sus cerebros antes y después de recibir entrenamiento intensivo en idiomas extranjeros (entre estos, ruso y árabe).

En un periodo de 13 meses los participantes pasaron de no tener ningún conocimiento de estos idiomas a hablarlos fluidamente.

Como grupo de control los investigadores reunieron a estudiantes de medicina y ciencia cognitiva durante 13 meses pero estudiando otras disciplinas, no idiomas extranjeros. Los dos grupos fueron sometidos a resonancias magnéticas antes y después de sus estudios intensivos.

Los resultados del experimento

Los resultados fueron sorprendentes: la estructura del cerebro del grupo de control permaneció intacta, mientras que partes específicas del cerebro de los estudiantes de idiomas creció.

Estas partes fueron el hipocampo, la estructura cerebral relacionada con el aprendizaje de nuevo material y con la navegación espacial, y tres áreas de la corteza cerebral.

De acuerdo con Johan Martensson de la Universidad de Lund, ciertas partes del cerebro se desarrollaron en diferentes grados dependiendo del nivel de competencia y de la cantidad de esfuerzo que estos estudiantes invirtieron durante el curso.

Así, los estudiantes con un mayor crecimiento del hipocampo y de las áreas de la corteza cerebral, relacionadas con el aprendizaje de idiomas, obtuvieron mayores habilidades en el idioma que los otros estudiantes.

En el caso de los estudiantes que tuvieron que esforzarse más durante su proceso de aprendizaje, estos experimentaron mayor crecimiento en las áreas de las regiones motoras y la corteza cerebral. Por lo tanto, las áreas del cerebro que presentaron mayores cambios son las que están relacionadas con nuestra habilidad para aprender un idioma fácilmente y con cómo desarrollamos variaciones según resultados.

Los resultados de esta investigación reafirman lo que ya hemos mencionado previamente en nuestro artículo acerca de los beneficios de ser bilingüe, pues sugieren que aprender idiomas extranjeros es una buen método para mantener nuestros cerebros en forma.

¿Cómo es un cerebro bilingüe? (VIDEO)

Para finalizar te invito a ver este interesante video. En este, encontrarás más información acerca de cómo es un cerebro bilingüe y cómo adquirimos un idioma extranjero (diferentes clases de bilingüismo) y datos relacionados acerca de cómo el bilingüismo puede afectar a nuestro juicio moral.

 

 

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References

-Mårtensson, J. et al., 2012. Growth of language-related brain areas after foreign language learning. NeuroImage, 63 (1).