Oui, on dit bien « LES » temps du passé en anglais car il y en a bel et bien plusieurs. On distingue en effet le passé simple, du present perfect ou encore du past perfect. Pour connaître ces temps en anglais, leur formation, leur conjugaison et les règles d’utilisation, c’est parti ! Aussi, vous trouverez à la fin de cet article, une vidéo pour vous aider à rapidement apprendre ces temps du passé en anglais.

Les temps du passé en anglais

Les temps du passé en anglais

En anglais comme en français, il existe plusieurs temps pour exprimer le passé. On utilise majoritairement le passé simple mais vous entendrez aussi du passé continu, du present perfect, present perfect continu, du past perfect et enfin du past perfect continu. Ces termes peuvent vous effrayer, mais ne vous inquiétez pas : il n’y a rien de très compliqué. Juste quelques règles à connaître. Les voici !

La passé simple et continu

La règle

Le passé simple est le temps le plus utilisé pour parler des événements passés et terminés. D’ailleurs, quelques indicateurs de temps peuvent être utilisés « last week » ou « yesterday« .

Le passé continu est utilisé quant à lui pour évoquer un contexte dans le passé ou d’une action qui a été interrompue. En fait, il est l’équivalent de « être en train de faire quelque chose au passé ».

Par exemple,

  • It rained a lot last night = Il a beaucoup plu la nuit passée
  • I was going to the cinema when you called me = J’allais au cinéma quand tu m’as appelé

Les temps du passé en anglais et en français ne sont pas forcément équivalents comme vous pouvez le voir dans ces phrases. Pour autant, on peut dire que la passé continu anglais est l’équivalent de notre imparfait français. Alors que le passé simple anglais est plutôt l’équivalent de notre passé simple ou passé composé.

La conjugaison du passé simple

On utilisera toujours quelle que soit la personne (singulier ou pluriel) le verbe à l’infinitif sans le to, auquel on ajoutera -ed à la fin. Autrement dit, il se formera : I / You / He / She / It / We / You / They + TO verbe infinitif -ed

Par exemple, et pour le verbe to start (= commencer) = They started (= ils ont commencé)

Il existe bien sûr des verbes irréguliers dont vous trouverez la liste complète dans notre e-book gratuit sur les verbes irréguliers. A savoir que ces verbes ne se forment pas ainsi (avec ajout du –ed) mais prennent chacun une forme particulière (d’où la nécessité de les apprendre par coeur).

Il existe d’autres exceptions, pour les verbes réguliers, mais rien de bien compliqué :

  • Pour les verbes qui se terminent par un y tel que to cry, on remplace le y par un i > he cried
  • Les verbes qui se terminent par e tel que to hope, on ajoute simplement le -d > she hoped
  • Enfin, pour les verbes qui se terminent par une consonne tel que to stop, on double la consonne > we stopped

La conjugaison du passé continu

Il se forme avec le verbe être en anglais au passé (to be), auquel on ajoute le verbe à conjuguer, sans le to, que l’on termine par -ing. Il prendra donc cette forme : verbe to be au passé + TO infinitif du verbe -ing. Comme par exemple pour le verbe manger, to eat = I was eating (= je mangeais)

Comment conjuguer le verbe to be au passé ?

  • I was 
  • You were 
  • She / He / It was 
  • We were 
  • You were 
  • They were 

Exemple : we were having dinner when he arrived =  on était en train de manger quand il est arrivé.
He was always sleeping on the couch when he was a child = Il dormait toujours dans le divan quand il était enfant.

Le present perfect et present perfect continu

Le present perfect et le present perfect continu sont les temps du passé en anglais utilisés pour exprimer des actions qui se situent entre le passé et le présent. D’où le terme d’ailleurs de « present » perfect et perfect continu.

La règle du présent perfect

La present perfect est le temps principalement utilisé pour évoquer une action du passé qui a des conséquences dans le présent. Par exemple : I have worked here for tree years = J’ai travaillé ici pendant trois ans.

Ainsi pour évoquer une situation passée et terminée, on utilisera le passé simple. Tandis que pour évoquer une situation passée jusqu’à maintenant ou qui a duré, on utilisera le present perfect.

La régle du present perfect continu

Le present perfect continu est utilisé pour insister sur la durée de l’action dans le passé ou pour évoquer une action qui a commencé dans le passé et qui vient de se terminer / ou qui continue d’avoir lieu dans le présent. On l’utilise majoritairement pour donner de l’importance à la durée de l’action. Enfin, il ne s’utilise jamais pour parler d’une action qui a terminé dans le passé. Exemple : I have been working here for tree years = Cela fait trois ans que je travaille ici.

Tandis que le present perfect insiste sur le résultat (j’ai travaillé ici, donc j’ai de l’expérience), le present perfect continu insiste sur la durée de l’action et le fait que l’action ne soit pas terminée.

La conjugaison du present perfect 

Pour former le present perfect, on utilise le verbe avoir anglais (to have) au présent + le verbe à conjuguer au participe passé (infinitif sans le to et avec –ed à la fin, sauf pour les verbes irréguliers). Par exemple,

  • we have invited them 3 times this month and they never came (il y a une conséquence) = nous les avons invités trois fois ce mois-ci et ils ne sont jamais venus.
  • I have just finished my homework = Je viens de terminer mon devoir (conséquence, je ne me ferai pas punir demain !)

Comment conjuguer le verbe to have au présent ?

  • I have 
  • You have 
  • She / He / It has 
  • We have 
  • You have 
  • They have 

La conjugaison du present perfect continu

Pour former le present perfect continu : on utilise le verbe avoir (to have) au présent + le participe passé de to be soit been + le verbe à conjuguer à la forme -ing. Autrement dit, il se forme ainsi : verbe to have au présent + been + verbe à conjuguer –ing. Par exemple :

  • I have been eating the whole afternoon = J’ai mangé toute l’après-midi
  • He has been watching me for an hour = Cela fait une heure qu’il me regarde

Le past perfect et past perfect continu

Past perfect et past perfect continu sont les temps du passé en anglais qui expriment le passé du passé. On les utilise pour évoquer un événement antérieur à une action passée. En gros, ils remontent à loin !

La règle

Ainsi, le past perfect est utilisé pour évoquer un événement passé qui s’est déroulé avant un autre événement passé. Par exemple : I had seen him already = Je l’avais déjà vu (par le passé). C’est l’équivalent de notre plus-que-parfait.

Le past perfect continu est utilisé quant à lui dans le même cas, mais pour donner encore plus d’ampleur à la durée de l’action dans le passé. Par exemple : She had been working here for three years when I met her = Elle travaillait ici depuis trois ans quand je l’ai rencontrée.

La conjugaison du past perfect 

Pour la conjugaison du past perfect : c’est la même forme que le present perfect mais avec le verbe to have au passé. On le formera ainsi : le verbe to have au passé + le participe passé du verbe qui se termine par –ed 

Comment se conjugue to have au passé ?

  • I had
  • You had 
  • He / She / It had 
  • We had
  • You had 
  • They had (facile)

Par exemple :

  • she thought that she had closed the door = Elle pensait avoir fermé la porte
  • we had visited many houses before we decided to take this one = Nous avions visité plusieurs maisons avant de décider de prendre celle-ci

La conjugaison du past perfect continu

Pour conjuguer le past perfect continu : on utilise le verbe avoir (to have) au passé + le participe passé de to be soit been + le verbe à conjuguer dans sa forme en -ing. Il se forme ainsi to haveau passé + been + verbe à conjuguer -ing. Par exemple :

  • He had been working the whole afternoon when I met him = Il avait travaillé toute l’après-midi quand je l’ai retrouvé.

Ne plus se tromper !

Pas toujours facile de choisir entre passé simple, prétérit, passé continu… Pour en savoir plus, nus vous conseillons de jeter un œil à notre article plus détaillé pour enfin faire la différence entre prétérit ou present perfect.

Nos astuces en vidéo pour bien utiliser le passé en anglais

Abbe notre professeur d’anglais, vous dévoile ses astuces en vidéo pour rapidement parler au passé en anglais. Vous pouvez visionner ces astuces sur notre chaîne YouTube ou vous pouvez directement les visionner ci-dessous. Cette vidéo est en anglais : vous pouvez programmer les sous-titres en cliquant en bas à droite, sur l’engrenage, et en choisissant la langue de votre choix.

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Vous savez tout sur les temps du passé en anglais. Pour en savoir plus sur les temps en anglais, nous vous conseillons ces autres articles

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